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Nous étions peut-être dans le désert, mais il semblait que le monde entier obéissait à l’ordre de Jack de rester immobile et de se taire.  D’après ce que j’ai pu dire, pas un seul oiseau, pas un lapin, ou un rongeur, ou même un insecte a fait un mouvement ou un son. Nous avons tous attendu avec impatience ce qu’il nous avertissait de se montrer.

Jack, quant à lui, n’avait pas l’intention d’attendre de voir ce qui se frayait rapidement un chemin à travers les arbres dans notre direction.  Il m’a pris dans sesbras,  comme si je n’étais rien de plus qu’un sac de linge, et a sauté en l’air.  J’ai aspiré mon souffle de choc alors que nous nous entassions dans la cime des arbres.  Je pouvais sentir sa chair s’enrouler autour de mes ongles alors que je m’accrochais à lui pour la vie chère alors qu’il était perché sur la branche supérieure d’un énorme sycomore.

J’ai enfoui mon visage dans sa poitrine et j’ai fermé les yeux aussi fermement qu’ils le permettaient.  J’avais toujours eu peur des hauteurs.  Je ne me souvenais pas d’avoir jamais été sur quelque chose qui m’a amené plus haut qu’un escabeau de six pieds sans avoir le vertige et la nausée.  J’ai jeté un coup d’œil et je l’ai regretté instantanément.

En dessous de moi se trouvaient une douzaine de ces horribles lézards. C’était la première fois que je les voyais la tête claire.  Ils étaient incroyablement grands. Je dois dire que si l’un d’eux mesurait six pieds, il aurait été considéré comme petit.  Je me souvenais qu’ils étaient laids, mais pas aussi laids.  Les médicaments et le temps doivent avoir atténué l’impact de leur apparence.  En dessous de moi se déplaçaient des corps qui ressemblaient à des lézards marchant debout avec des têtes en forme de manière à ce que l’on se demande si les lézards auraient pu tomber sur un moyen de s’accoupler avec des primates.  D’épaisses écailles gris-vert reflétaient la lumière du soleil de la manière la plus étrange.   Mon corps tremblait involontairement alors que la peur me consumait.  Maintenant, non seulement je faisais face à ma peur des hauteurs, mais je devais faire face à la réalisation paralysante que les monstres pour qui j’avais presque mangé serpentaient les terrains sous moi sans se soucier du monde.

Une brève question sur le sergent Org et l’endroit où se trouvait L’oana m’a traversé l’esprit avant que j’attrape une bouffée de la puanteur toujours familière de Dragos alors qu’elle traversait les arbres et remplissait l’air.  Même le corps de Jack a tremabé alors que la saleté écrasante nous atteignait. C’était trop pour moi.  En tapant ma main sur ma bouche, j’ai fait de mon mieux pour maîtriser l’envie de vomir. 

Je n’ai pas réussi.

Jack s’est raidi avec ce que je suis sûr d’être de la répulsion alors que mon corps se branlait et secouait tout en purgeant silencieusement le contenu de mon estomac.  Je gardais mes mains fermes sur ma bouche alors que la masse épaisse suintait entre mes doigts.  L’odeur de la bile se mêlait à la ration de ragoût du matin mélangée à la puanteur des Dragos.  J’étais complètement dégoûté et je ne pouvais qu’imaginer l’état dans le qui se trouvait Jack. À son crédit, mis à part le raidissement de tous les muscles qu’il possédait, il n’a montré aucune réaction alors que nous attendions que les Dragos continuent leur chemin.

Cela semblait être une éternité avant que mes ravisseurs ressemblant à des lézards ne soient finalement assez loin pour que Jack se sente à l’aise de nous ramener au sol. À cemoment-là,  j’étais presque fiévreux de l’épreuve. Jack et moi étions couverts de vomissures, même si j’admets que j’en ai fait les frais. Si son odorat était aussi aigu que ses capacités auditives, je ne pouvais qu’imaginer ce qu’il traversait à ce moment-là.

Bien sûr, L’oana a été le premier à exprimer le spectacle dégoûtant que nous avons fait et à quel point mes actions étaient odieuses.  Elle a trouvé mon incapacité à contrôler mes fonctions corporelles complètement inacceptable et irresponsable de ma part. Elle gémissait et gémissait d’être incapable de respirer car l’air était épais et souillé par la puanteur de Dragos et mon vomi.

Jack glissa silencieusement de sa tunique et essuya le vomi du mieux qu’il pouvait sur l’herbe.  Je n’avais pas l’intention de mettre mon corps à nu au monde pour le nettoyer et, très franchement, le désordre sur moi était au-delà de l’essuyage sur l’herbe.

« Il y a un ruisseau non loin d’ici », s’est porté volontaire le sergent Org avec sympathie tout en se recroquevillant à L’oana.

« Allons-y », marmonna Jack avant de m’attraper la main et de me tirer le long pendant qu’il suivait l’exemple du sergent Org.

Notre détour par le ruisseau nous a fait détreir du chemin prévu d’au moins deux milles.  Je me sentais mal à ce sujet.  Je savais que je nous tenais debout.  Plus tôt, le sergent Org m’a félicité pour ma capacité de randonnée et a mentionné que nous faisions du bon temps à cause de cela. Il a estimé que nous atteindions notre destination à la tombée de la nuit avec un soupir de soulagement.  Maintenant, à cause du retard, cela pourrait ne pas se produire.

J’ai juré silencieusement d’intensifier mon jeu pour rattraper le temps.  De toute évidence, mes trois compagnons retenaient leur vitesse de déplacement pour mon bénéfice.  J’étais en bonne santé, en forme et j’avais l’habitude de faire du trekking dans les bois.  Je leur montraais que je pouvais suivre le meilleur d’entre eux.

L’oana grognait son agacement avec le cours des événements si souvent que je voulais scotcher sa bouche fermée.  Bien que Jack et le sergent Org soient restés cohérents avec leurs ordres de se taire, elle leur a prêté peu d’attention et m’a torturé avec ses gémissements jusqu’au ruisseau. Lorsque nous avons finalement atteint la source d’eau tant attendue, je me suis précipité devant eux. Je pouvais à peine me tenir debout et j’avais hâte d’être propre.  Ils étaient assez prévenants pour tourner le dos pendant que j’enlevais mes vêtements dégoûtants et sortais dans le ruisseau.  Comme je m’étais lavé avec un bol et un pichet installés depuis que je m’étais réveillé dans la grotte, me laver dans le ruisseau n’était pas seulement glacial, mais une action étrangère.  Il m’a fallu un certain temps pour développer une technique qui me permettait de nettoyer mon corps de la façon dont il devait être nettoyé dans l’eau profonde du tibia, mais j’ai finalement réussi.

Me sentant frais et rafraîchi, je suis tombé sur les pierres pointues qui jonchaient le lit du ruisseau jusqu’à son bord herbeux soyeux.  Alors que je tirais ma tunique du sol, je fronça les sourcils.  Le vomi avait été essuyé de la même manière que Jack l’avait retiré de sa propre tunique.  Malheureusement, non seulement il y avait beaucoup plus de choses à enlever, mais elle était restée sur ma tunique pendant un temps considérable et une partie de celui-ci s’accrochait comme un film séché et en croûte.  J’ai frissonné en antant la tunique au-dessus de ma tête.  Les leggings en cuir étaient devenus propres, donc c’était au moins un soulagement.

Quand j’ai été convaincu que j’étais bien couvert, je leur ai dit qu’ils pouvaient faire demi-tour.  Il est discutable de savoir quel visage avait l’air plus affligé quand Jack et le sergent Org ont vu l’état de ma tunique.

« Vous avez dit que vous aviez nettoyé ses vêtements », grogna le sergent Org à L’oana.

« Pourquoi s’attendait-on à ce que je m’occupe de ce gâchis dégoûtant ? » se plaignait-elle.

« Tu es une femme », dit Jack d’une manière factrice.

« Qu’est-ce que cela signifie? » J’ai demandé. 

Rien n’a plus fait monter mes fraises qu’une personne sexiste.

« Nous essayions de respecter votre modestie féminine, votre Altesse », a expliqué le sergent Org.  « L’oana est la chose la plus proche du féminin que nous avons pour vous aider. »

« Qu’est-ce que cela signifie? »  L’oana cria. 

« Sur-en plus », claqua le sergent Org en retirant sa propre tunique de son torse.  « Je sais que c’est frais de mon corps, mais je n’ai rien d’autre à vous offrir à porter pendant que j’enlève correctement la terre de votre tunique.  Veuillez accepter cela comme une solution temporaire. »

J’étais sans voix quand j’ai littéralement accepté la chemise sur son dos.  Avec une courtoisie galante, Jack et le sergent torse nu m’ont tourné le dos pendant que je glissais hors de ma tunique souillé et que je tirais son énorme au-dessus de ma tête.  Il y avait un parfum familier dans la tunique que je ne pouvais pas placer.  Cela a apaisé mes sens.  Je l’avais déjà senti dans ma vie, mais je ne pouvais pas dire quand.  Cela m’a donné un sentiment de sécurité.

J’ai ri quand j’ai réalisé que ça descendait presque jusqu’aux chevilles, « C’est un peu gros. »

« Ha, ha! » L’oana rugit: « Tu ressembles à un petit enfant.  Bien sûr, votre manque de seins n’aide pas. »

« L’oana! » Jack a aboya.  « Vous êtes averti pour la dernière fois.  Un mot de plus et je drainerai chaque once de sang de ton corps maléfique. »

« Tu aimes mon sang, n’est-ce pas Jack », roucoula-t-elle en se tiré les cheveux pour exposer son cou et en baissant sa tunique pour mettre son épaule à nu. « C’est orgasmique, n’est-ce pas? »

Jack jeta ses mains en l’air avec dégoût avant d’attraper ma tunique et de piétiner vers le ruisseau.  Le sergent Org a protesté qu’il avait prévu de nettoyer matunique,  mais Jack l’a simplement renoncé. Ventouse l’eau claire et libre dans sa main,  il éclaboussa et frotta la croûte de vomi jusqu’à ce qu’il n’y ait aucun signe de cela.  Il l’a fait tourner en l’air si rapidement qu’il était presque invisible à l’œil.  Quand il eut fini, il me le rendit.  C’était à peine humide et incroyablement propre.

J’ai accepté la tunique avec gratitude et je me suis précipitée pour remplacer celle que je portais par la mienne. En attachant la ceinture, j’ai remarqué que même si mes seins étaient encore petits, ils avaient grandi.  Ils étaient en fait définis contre la tunique au lieu d’être à peine perceptibles.  J’ai glissé ma main sur l’un d’eux et je l’ai coupé.  Oui, c’était définitivement plus grand.  J’ai pensé au commentaire de Jack sur mon corps qui rattrapait mon âge plus je restais longtemps sur Kurr.  Il était clair qu’il disait la vérité.

Jack m’a surpris en train de me serrer la poitrine et a lentement secoué la tête.  Il m’a attrapé la tunique du sergent Org et la lui a tendu : « Nous ferions mieux de nous dépêcher.  Elle commence à s’épanouir.

Le sergent Org m’a regardé pensivement tout en enfilant sa tunique : « Une fois que ça commence, c’est rapide, vous savez. »

« Allons-y », dit Fermement Jack.

« C’est vrai », répondit le sergent Org en filant sur son talon pour nous faire sortir.

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