5

Le manoir avait l’air moins majestueux et plus inquiétant au clair de lune qu’à la lumière du jour alors qu’ils s’arrêtaient dans la longue route circulaire.  Genice plissa les yeux en essayant de savoir si elle voyait réellement deux personnages sur le toit incliné ou s’il s’agissait d’ombres au clair de lune.  Au début, elle pensait qu’ils bougeaient, mais a ensuite décidé qu’il s’agissait d’une illusion d’optique créée par le vacillement des phares alors qu’ils remontaient le lecteur.  Elle était complètement convaincue de sa théorie quand elle n’a rien vu là-bas après qu’Anton ait tenu la portière de la voiture ouverte et l’ait aidée.

Chaque fois qu’elle avait touché ou été touchée par Anton, il y avait eu une couche de tissu dans le mélange.  Quand il lui a pris la main pour l’aider à sortir de la voiture, elle a fait l’expérience de la caresse de sa chair pour la première fois.  C’était plus frais que la normale et très sec.

 « Mon Dieu, tu es cool.  Avez-vous une mauvaise circulation? » a-t-elle taquiné.

« Quelque chose comme ça, » répondit-il avec un sourire narquois.

Quand il a mis son bras autour de sa taille pour la guider vers la porte d’entrée, elle a hésité. Elle ne se sentit soudainement pas à l’idée d’entrer dans la maison avec lui. « C’était une mauvaise idée.  Je pense que j’aimerais rentrer chez moi.

« Pensez-vous que je vous ferais du mal ? » demanda-t-il en retirant son téléphone portable de sa poche et en le lui tendant. « Appelez votre amie blonde ... Cassidy, n’est-ce pas?  Appelez-la et dites-lui où vous êtes et que si vous ne l’appelez plus dans une heure pour envoyer la police.

Genice prit son téléphone avec sa main tremblante et le tint contre sa poitrine.  « Je ne veux pas vous insulter. C’est juste ça... »

« Il n’y a pas besoin d’expliquer », a-t-il interrompu.  « Ce n’était pas mon intention de vous amener ici ce soir.  C’est ce qui s’est passé. Si vous êtes vraiment si mal à l’aise, alors je vous ramènerai à la maison. »

« C’est un peu de ma faute si nous sommes ici au lieu de le faire au restaurant, n’est-ce pas », a déclaré Genice doucement.  Quand il a souri de son sourire gagnant et a hoché la tête en accord, elle a ajouté: « Allons à l’intérieur. » Alors qu’il commençait à la guider, elle s’est arrêtée et a ajouté: « Après avoir appelé Cassidy, d’accord? »

Il a retourné la tête dans un rire chaleureux et s’est écarté pour lui donner de l’intimité pendant qu’elle appelait sa bonne amie et expliquait la tournure des événements.  Plutôt que de la réprimander pour être imprudente et stupide, Cassidy a exprimé son envie à l’occasion que Genice avait de se promener dans la maison, sans entrave.  Elle avait suffisamment appris des enquêteurs qui étaient allés au manoir auparavant pour savoir qu’il y aurait des restrictions imposées au groupe quant à l’endroit où ils pourraient aller et ce qu’ils pourraient toucher.  Elle a souligné à Genice qu’elle devrait profiter de la visite privée et voir autant qu’elle le pouvait.  Comme Cassidy ne semblait pas inquiète, Genice n’a pas pris la peine d’ajouter le peu d’appeler les flics dans une heure si elle n’avait pas de nouvelles d’elle. Au lieu de cela, elle a promis de l’appeler et de tout lui dire à la minute où elle est rentrée à la maison, peu importe l’heure.

Elle tendit à Anton son téléphone portable et enleva ses talons aiguilles. Pieds nus, talons à la main, elle lui fit signe de montrer la voie.  Il a pris un moment pour admirer sa beauté au clair de lune avant d’insérer la clé dans la serrure et d’ouvrir la porte.

Des ténèbres aiguës les accueillirent alors qu’ils entraient à l’intérieur.  Il lui a demandé de se tenir au même endroit pendant qu’il allumait les lumières.  Elle obtempéra volontiers. Elle n’avait pas peur de l’obscurité, mais elle était pieds nus et n’avait aucune envie de se coinuer l’orteil ou de marcher sur quelque chose de tranchant. Ou, pire encore, trébuchez sur une antiquité et brisez-la; d’autant plus qu’elle se sentait encore un peu déséquilibrée.

Il a allumé une petite lampe qui a été placée au centre d’une table d’accent ronde placée au milieu du vestibule. Au-delà de la table se trouvait une arche menant à un foyer assez grand.   Elle avança prudemment dans la pénombre alors qu’il se précipitait pour éclairer le reste de la partie avant de la maison.

Son souffle lui échappa alors qu’elle entrait dans le foyer éclairé et regardait autour d’elle.  Le riche plancher et les garnitures en chêne brillaient alors qu’ils reflétaient doucement la lumière émanant de l’énorme lustre en cristal.  Le double escalier large lui a fait penser aux escaliers du navire, le Titanic.  Le tapis épais qui coulait le long du centre avait l’air daté, mais bien entretenu.  Elle pouvait fermer les yeux et imaginer Leonardo Di Caprio si beau dans son smoking emprunté alors qu’il regardait Kate Winslet les descendre dans sa belle robe de soirée.

Anton a tenu le carry-out dans une main quand il l’a prise par la main avec sa main libre et l’a tirée à travers l’arche vers leur gauche qui menait à sa partie préférée de la maison. « Je vais vous montrer le reste de l’endroit, je vous le promets.  J’aimerais commencer par là.  C’est la section la plus ancienne et la plus originale du manoir. Il l’a escortée à travers un salon jusqu’à une petite salle à manger qui arborait une table chippindale en acajou d’environ dix-sept à soixante-dix-sept ans qui était en parfait état.   « Je pensais que nous pourrions dîner ici. »

« Excusez-moi, monsieur.  Je pensais que tu étais sorti pour la soirée.

Genice se tourna rapidement au son de la voix d’un homme étrange. Un homme d’âge moyen en uniforme de majordome faisait de son mieux pour refaire son apparence. Il s’était clairement retiré pour la soirée.

« Mes plans ont changé », dit doucement Anton.  « Je n’avais pas prévu de te convoquer, Martin, mais, tant que tu es là, pourrais-tu s’il te plaît mettre la table pour deux?  Puis retournez au lit.  Le ménage peut nettoyer le matin.

« Très bien, monsieur », dit Martin avec un air raide et formel qui a donné envie à Genice de rire.

Elle regarda le majordome ramasser le sac de transport et le renifler. Froissant son nez de dégoût, il l’a porté à la cuisine de la même manière que quelqu’un pourrait porter une couche sale.

« Je le prends, il n’aime pas la nourriture Tai? » Genice gloussa.

« Il est un peu fixé dans ses habitudes, mais il est ici depuis si longtemps qu’il fait partie des matchs », a déclaré Anton avec un sourire et un haussement d’épaules.  « Tant que vous aimez la nourriture Tai, nous sommes bons. »

« Puis-je en voir un peu plus avant de manger ? » demanda-t-elle.

« Votre souhait est mon commandement », dit-il avec un faux arc.

Il répondit patiemment à toutes ses questions - qui étaient nombreuses - alors qu’il l’emmenait de pièce en pièce dans la partie originale du manoir.  Au moment où ils sont retournés dans la salle à manger confortable, leur nourriture les attendait sur de la porcelaine ancienne fine.  La douce lueur de la lumière des bougies qui se reflétait sur la porcelaine et les gobelets en cristal a transformé un simple repas à emporter en une affaire élégante.

« C’est charmant », roucoula Genice en s’abaissant dans la chaise que Martin tenait pour elle.

Anton s’approcha de la chaise avec un sourire chaleureux et assura à Martin qu’il n’était plus nécessaire. Après que le majordome ait abandonné à contrecœur la chaise de Genice pour qu’Anton se rapproche de la table, il est parti aussi tranquillement qu’il était arrivé.

Genice était contente d’avoir mangé quelque chose avant leur rendez-vous.  Malgré cela, elle a quand même mangé plus qu’Anton. Il l’a gardée dans une conversation animée, mais, d’après ce qu’elle pouvait dire, tout ce qu’il a fait était de pousser sa nourriture d’un côté à l’autre dans l’assiette.  Quand elle avait mangé tout ce qu’elle pouvait, elle remarqua que son assiette avait l’air à moitié vide, mais, remarquablement, elle ne se souvenait pas qu’il avait pris une seule bouchée.

Fidèle à sa parole, Anton lui a fait une visite complète des quarante-deux pièces du manoir - elle les avait comptées pour lui afin qu’il sache la prochaine fois que quelqu’un lui demanderait combien de pièces sa maison avait.  Genice aurait aimé prendre plus de temps dans chacun d’eux, mais l’heure était tardive et le manoir était immense. 

Elle a mentionné à Anton qu’elle avait entendu dire qu’il limitait les groupes paranormaux quant à l’endroit où ils pouvaient aller chez lui et il l’a confirmé.  Il a expliqué qu’il s’inquiétait des gens qui traversaient la partie originale du manoir, car elle était vieille de plusieurs siècles. En fait, elle a été la toute première personne à dîner dans cette pièce depuis la visite de Teddy Roosevelt.  Elle était sans voix à la réalisation de l’honneur qu’il lui avait accordé.  

Elle se sentait également un peu coupable de pouvoir entrer dans une partie de la maison que Cassidy serait empêchée de voir.  Quand elle a exprimé cela à Anton, il l’a invitée à revenir avec Cassidy la nuit suivante pour une tournée plus approfondie.

Quand il était temps de rentrer chez elle, elle s’appuya contre le pilier du portique pendant qu’elle luttait avec la sangle de ses talons aiguilles.

« Que faites-vous? » Demanda Anton en retirant la clé de la serrure.

« Je suis un pied tendre », a expliqué Genice.  « Je ne veux pas marcher pieds nus jusqu’à la voiture. »

Sans un mot d’avertissement, Anton l’a balayée dans ses bras et l’a lentement portée à la voiture. Lorsqu’il atteignit le côté de la passagère, il continua à la tenir, tout en la regardant profondément dans les yeux. « Je suis content que vous ayez porté ces talons excessifs.  Cela m’a donné une excuse pour vous tenir.

Sa proximité, combinée à ces yeux envoûtants et à cette voix profonde et sexy, l’a presque envoyée sur le bord.  Elle pouvait sentir son abdomen se contracter par manque de lui, mais elle ne s’attendait pas à ce qu’il devait dire.

« Je veux t’embrasser », murmura-t-il avec huski.

« Bien », elle a réussi à grincer.

Ses lèvres étaient fraîches et fermes alors qu’elles se moulaient lentement avec les siennes.  Un courant électrisant a inondé son corps et un gémissement de gorge lui a échappé avant qu’elle ne puisse l’arrêter.  C’était tout ce dont il avait besoin pour aller plus loin avec sa passion.  Le monde tournait autour d’eux alors qu’il la baissa doucement au sol, ses lèvres ne se séparant jamais des siennes.  Ses bras forts tiraient son corps si près du sien qu’ils en devinrent presque un.  Elle pouvait sentir son désir pour elle alors qu’il la pressait plus près. 

Même si c’était une femme grande, il y avait encore assez de différence dans leur taille pour la forcer à incliner la tête en arrière afin de recevoir ses baisers.  Ses bras entouraient son cou alors qu’elle se cambrait pour lui aller encore mieux.  Elle se sentait en apesanteur – comme si elle flottait à l’antenne – alors qu’ils continuaient à s’embrasser avec une passion qu’elle n’avait lue que dans les romans d’amour.

Quand il l’a finalement relâchée, il a dû la maintenir stable pendant qu’elle retrouvait son calme.

Les deux étaient silencieux, chacun perdu dans sa propre pensée, alors qu’il tenait la porte pour qu’elle se glisse dans le siège du passager.  Quand il est allé la boucler, elle a souri faiblement et a fait signe qu’elle le ferait elle-même.  Ses yeux scintillaient de sa reconnaissance alors qu’il se dirigeait vers le côté conducteur de la voiture, glissait derrière le volant et s’éloignait de sa maison historique.

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