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Genice a lavé le dernier de son sandwich avant de se rincer la bouche dans l’évier de la cuisine et de courir vers le miroir dans le hall pour vérifier ses cheveux et son maquillage. Anton venait la chercher pour leur dîner de fin de soirée dans quelques minutes et elle voulait avoir l’air parfaite.  Elle avait même évité la faim en mangeant un sandwich pour ne pas paraître gloutonne au dîner.

Elle ne savait pas ce que c’était chez ce gars qui lui avait donné envie de l’impressionner. C’était plus que le fait qu’il possédait un fabuleux manoir et qu’il était évidemment riche.  L’argent n’a jamais été un facteur décisif pour elle. Elle avait été élevée avec des gens riches et aux toute sa vie.  C’était aussi plus que le fait qu’il était ridiculement beau.  Elle a regardé le cœur de la personne lorsqu’elle a décidé de s’associer ou non avec elle. 

C’était tout !  C’est ce qui l’a tant intriguée chez Anton Williams.  Elle était incapable de voir au-delà de l’évidence avec lui. C’était comme s’il était un livre fermé et elle n’avait le droit d’admirer que la couverture très attrayante.

Elle a souri quand elle a vu sa BMW s’arrêter dans son lecteur. Après avoir lissé ses longs cheveux noirs sur ses épaules et tamponné une fois de plus le rouge à lèvres aux coins de sa bouche, elle attrapa son sac à main Patricia Nash et se dirigea vers la porte.

Elle a immédiatement regretté d’avoir pris les conseils de Cassidy sur les chaussures. Elle a rarement trouvé un gars assez grand ou avec le niveau de confiance requis pour se tenir à côté d’une femme de cinq pieds huit pouces en talons aiguilles, alors elle ne les a jamais portés.  Anton avait la taille, et, même s’il n’en avait pas, il avait la confiance requise, alors, sur l’insistance de Cassidy pour qu’ils transforment sa tenue de jolie en sexy, elle les portait.  Malheureusement, ils nécessitaient une approche de la marche différente de celle des escarpins qu’elle portait habituellement. Avec son esprit sur la chose impressionnante qu’elle disait quand elle atteignait sa voiture au lieu de la bonne façon de manœuvrer dans les marches, et son corps se sentant encore un peu étourdi et déséquilibré, son talon a glissé du bord de la marche en béton et elle a dégringolé vers l’avant.

Les choses se sont passées si vite qu’elle ne pouvait pas expliquer la séquence des événements à quelqu’un si elle essayait.  Une minute, elle s’efforçait d’avoir l’air sophistiquée et sexy tout en descendant les quatre marches qui menaient du portique au trottoir et la minute suivante, ses bras forts la berçant; l’un autour de sa taille et l’autre sous ses genoux.  Plutôt que de la faire tomber, il l’a portée à la voiture.  Il ouvrit la porte tout en la berçant et la positionna doucement sur le siège du passager.

Elle démêla à contrecœur ses bras de son cou puissant tout en inhalant profondément son parfum musqué une fois de plus; comme pour le savourer toute la nuit.  En raison de sa taille et de sa personnalité indépendante, elle n’avait jamais été choyée par un homme auparavant.  Elle aimait plutôt le sentiment.  Cela l’a fait se sentir féminine, ainsi que sûre.  Cela n’a pas fait de mal que son chevalier en armure brillante ait l’air d’être sorti de la couverture d’un roman d’amour.  C’était malheureux qu’elle ait laissé son embarras éclipser les merveilles de l’expérience.

Le visage enfoui dans ses mains, elle resta parfaitement immobile pendant qu’il se penchait sur elle pour attacher sa ceinture de sécurité.  Son corps picotait de joie alors que le sien frôlait légèrement le sien.

“Ça va? demanda-t-il d’un ton doux et attentionné.

« Mon ego est détruit », a-t-elle admis.

« Qu’est-ce qui vous possédait pour porter ces chaussures ? » demanda-t-il en riant.

« Je pensais que tu les aimerais », fit-elle la moue.

« Pas s’ils entravent votre mobilité et vous mettent en danger », a-t-il déclaré fermement.  « Lors de futures dates, je vous suggère de porter quelque chose de plus sensé ou d’aller pieds nus.  Je ne sors pas avec toi pour tes chaussures ou toute autre tenue que tu pourrais trouver à porter, Genice. Vous pourriez venir dans un sac de farine et être toujours la plus belle femme de la planète. »

« Nous aurons des dates futures ? » dit-elle avec émerveillement.

« J’espère que ce soir sera le début d’une relation longue et durable », a-t-il déclaré en s’asseyant sur le siège du conducteur et en sortant la voiture de l’allée.  « J’allais t’emmener au Bistro, mais je refuse de te laisser mettre ta vie entre tes mains en marchant dans ces chaussures. Les seules autres options seraient que vous alliez pieds nus ou que je vous transporte, ce qui, je crois, ne se passerait pas bien avec le propriétaire du restaurant.

« Je ne porte jamais de chaussures comme ça.  Je ne sais pas pourquoi je l’ai fait ce soir. Je me sens terrible ruiner les choses », gémit Genice.  « Si vous voulez me ramener à la maison, je comprendrai. »

« C’est une bonne idée », a déclaré Anton. « Pourquoi ne t’emmène-t-il pas chez moi.  Nous pouvons nous arrêter pour quelques choses à emporter et vous pouvez obtenir une visite privée du manoir. Ce sera un bon départ pour le week-end. »

Genice hésita.  A-t-elle fait suffisamment confiance à cet homme pour aller chez lui lors de leur premier rendez-vous?  Elle était assez douée pour juger les gens.  Il ne se sentait pas comme un violeur ou un tueur en série pour elle, mais, alors, elle ne pouvait pas vraiment le lire comme la plupart des gens.  Son corps tremblait d’un mélange de peur, d’excitation et d’anticipation alors qu’elle luttait pour décider.

« Te sentirais-tu mieux si nous prenions ton amie blonde et l’emmenions avec nous ? » demanda-t-il.

Sa mention de son « amie blonde » a fait que Genice se souvient du commentaire de Cassidy: « Je ne pense même pas qu’il se souvienne de mon nom.  Même si vous le décèdiez, il ne me demanderait pas de sortir, alors ne vous inquiétez pas à ce sujet ... »  Elle sourit à quel point son amie était perspicace. 

Après quelques instants de silence, Genice regarda Anton et demanda: « Puis-je te faire confiance? »

« Je ne te ferais jamais de mal intentionnellement », dit-il fermement.

« Intentionnellement? » Genice réfléchit à haute voix.

Anton lui a donné l’un de ses sourires gagnants et un haussement d’épaules alors qu’il conduisait la voiture dans une rue que Genice savait conduire du côté de la ville où se trouvait son manoir.  Il semblait que les choses avaient été décidées sans qu’elle les vocalise.  Elle ne pouvait pas expliquer pourquoi elle était si détendue et calme à l’esprit de faire une chose aussi dangereuse que d’aller chez un étranger la nuit et seule, mais elle ne ressentait aucune peur.

« J’ai l’impression que c’est Noël », c’est tout ce qu’elle a dit alors qu’elle se détendait sur le siège du passager avec une anticipation tranquille.

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